[Guest Post] Elements of Criminal Offence by Pooja Kaushik [Law Notes]

The  act must  have  been  done  by  a  human  being  before  it  can  constitute  a  crime  punishable at  law.
CRIME –Any  thing  which  is injurious  to  public  welfare  is  a  crime. “An  act  punishable  by  law  as  forbidden  by  statute  or  injurious  to  the public  welfare”.
The chief  elements  necessary  to  constitute  a  crime  are :
·     A  human  being  under  a  legal  obligation  to  act  in  a particular   way  and  a  fit  subject  for  the  infliction  of  appropriate  punishment ( HUMAN BEING);
·     An evil  intent on the part  of  a  such  a  human  being( MENS-REA);
·     An  actcommitted  or  omiitted  in  furthernace  of  such  an  intent( ACTUS-REUS);
·     An  injury  to  another  human  being  or  to  society  at  a  large  by  such  act ( INJURY  TO  HUMAN  BEING).
Two things  must  be  there in  criminal  offence  ;- Mens rea  and  Actus reus


Everyperson  with a guilty  mind  should be punished  this  is  the  main objective  of  criminal  law. Mensrea  is  a  state  of  mind  which  is  basically  connected  with  guilty  intention.

Actus  nonfacitreum  nisimens  sit  rea’is  a  well known  maximum  of  criminal  law.It  means  ‘the  act  itself  does  not  make  a  man  guilty  unless  his  intentions  were  so.’ From  this  maxim  follows  another  proposition: ‘actus  me  invito non  estmensactus’which  means  ‘ an  act  done  by  me  against  my  will  is  not  muy  act at  all.’ This  meansan act  in  order  to  be  punishable  at  law  must  be  a  willed  act  or  a  voluntary  act  and  at  the  same  time  must  have  been done  with  a  criminal  intent. 
Mensrea  refers to the  mental  element   necessary  for  the particular crime.  Mental  element  may be  either  intention  to  do  the  act  or  bring about  the  consequences  or in  some  crimes  recklessness  as  to  that  consequences. it  implies  a  blameworthy condition  of  mind  which invplves  knowledge  of  the  character  of  the  act  and  foresight  of  the  consequences. In MENS REA  there must be volition, motive ,and criminal intention.


The  act  should  be  done  by  human being with  guilty  mind  for  his   voluntary act or  omission .
ACTUS   NON  FACIT  REUM  NISI  MENS  SIT  REAwhich indicates ,An act  is  not  of  itself  wicked  unless  the  mind  is  wicked  also. The  actusreus  is  a  absolutely  essential  as  it  is  the  physical of  the crime. without an  actusreus  a  person  cannot  be  charged  with  a  criminal  offence  unless  something  has  happened (  or  failed  to  happen) no  criminal liability  follows.

Essential element of  actusreus
·     An act  committed  by  the  accused  an omission  of  the  accused  the  failure  to  do  some thing that  he/ she should  have  done  b ut  didn’t.
·     A  person  is  never  punished  merely  for  wrong  thiinking  or  evil  thoughts.
·     A  person  can  only be  found  guilty  if  the  physical  element  of  the  crime   is  proven.
·     However, In most  criminal  offences  the  actus  reus  must  be  linked  to  an  appropriate  form  of  mens rea.

The Author of this post, Ms. Pooja Kaushik is a law student at Maharishi Law School, Maharishi University of Information Technology, Noida. She can be reached at [email protected] 

Post a Comment